Tom of Finland

Tom of Finland – Ein Blick auf den finnischen Künstler Touko Laaksonen

Der finnische Künstler Touko Laaksonen ist den meisten Menschen besser als Tom of Finland bekannt. Tom of Finland’s Kunst ist bekannt für seine übertriebenen, extrem männlich wirkenden homoerotischen Bilder und seine Wirkung auf die homosexuelle Gesellschaft des späten 20. Im Laufe von etwa 40 Jahren wurden rund 3.500 Zeichnungen von Tom of Finland angefertigt, die hauptsächlich Männer mit stark übertriebenen Geschlechtsteilen zeigen. Heute werden wir uns mit Tom of Finnlands Biografie und seinem Kunststil beschäftigen.

 

 

Tom of Finland’s Biografie

NationalitätFinnisch
Geburtsdatum8. Mai 1920
Todesdatum7. November 1991
GeburtsortKaarina, Finnland

Es ist kaum verwunderlich, dass Tom of Finland in einer ländlichen Gegend aufgewachsen ist, umgeben von rauen Entdeckern, wie man an seinen wunderschön gezeichneten Bildern von stämmigen Männern sehen kann. Als Tom 1939 seine kleine Gemeinde verließ, um in Helsinki die Kunst zu erforschen, wuchs seine Besessenheit von der rauen Männlichkeit arbeitender Männer, zu denen auch Seeleute, Polizisten und Armeeangehörige gehörten, obwohl seine Eltern ihn in einem Haus voller Kunst, literarischer Werke und Musik aufzogen.

Tom wurde während des Zweiten Weltkriegs zur Armee eingezogen und liebte die Kleidung und die Lederstiefel, die dazu gehörten. Seine angeborene kreative Begabung kombinierte er mit seiner Liebe zur Männlichkeit, um homoerotische Kunstwerke zu schaffen, die den idealisierten männlichen Körper verherrlichen.

 

Frühes Leben

Touko Laaksonen wurde am 8. Mai 1920 in Kaarina, einer kleinen Stadt in Finnland in der Nähe von Turku, geboren und wuchs in einer bürgerlichen Familie auf. Seine Eltern arbeiteten beide als Lehrer an der Grundschule von Kaarina. Die Familie wohnte in den angeschlossenen Wohnräumen der Schule. Er besuchte die Schule in Turku und kam dann 1939 im Alter von 19 Jahren nach Helsinki, um Werbung zu machen.

Er begann in seiner Freizeit zu seinem eigenen Vergnügen sinnliche Zeichnungen zu malen, die auf Fotos von männlichen Arbeitern basierten, die er schon als Kind gesehen hatte.

Zunächst hielt er diese Skizzen geheim, aber „spätestens, als [er] zum Militär ging“, verbrannte er sie. Im Februar 1940 wurde er in die finnische Armee eingezogen, als das Land in den Winterkrieg mit der Sowjetunion verwickelt wurde und anschließend offiziell am Zweiten Weltkrieg teilnahm. Er hatte den Rang eines Unterleutnants als Flaksoldat.

Tom of Finland BiographieFoto von Touko Laaksonen, bekannt als Tom of Finland, im Jahr 1959; AnonymousUnknown author, Public domain, via Wikimedia Commons

Später machte er seine fetischistische Anziehung zu uniformierten Männern für seine Erfahrungen mit Soldaten in Uniform verantwortlich, insbesondere mit deutschen Wehrmachtssoldaten, die damals in Finnland stationiert waren. „Ich mache keine politischen oder ideologischen Bemerkungen in meinen Kunstwerken. Ich denke in diesem Moment nur über das Bild nach. Ich verachte die Weltanschauung der Nazis, Bigotterie und alles andere, aber ich musste sie zeichnen, weil sie die schärfsten Outfits hatten!“, sagte er in einem Interview. 1945, nach dem Krieg, ging er wieder zur Schule.

Im Vergleich zu späteren Werken gelten Tom of Finnlands Kunstwerke aus dieser Zeit als romantischer und sanfter, mit zarten Konturen.

Die dargestellten Männer gehörten der Mittelschicht an, im Gegensatz zu den Seeleuten, Bikern, Raufbolden, Wartungsarbeitern und anderen charakteristischen Super-Machos der Arbeiterklasse, die in seinen späteren Werken dargestellt wurden. Ein weiterer signifikanter Unterschied ist das Fehlen dramatischer Kompositionen, selbstbewusster Haltungen, eines starken Körperbaus und „entfernter fremder Orte“.

 

Frühe Karriere

Er schickte Skizzen an die bekannte amerikanische Zeitschrift Physique Magazine, die sie in der Frühjahrsausgabe 1957 unter dem Pseudonym Tom veröffentlichte, das er wählte, weil es seinem Vornamen Touko ähnlich klang. Im selben Jahr erfand der Herausgeber Bob Mizer in der Winterausgabe den Spitznamen Tom of Finland. Eines seiner Bilder, das zwei Holzfäller bei der Arbeit zeigt, die von einer dritten Person überwacht werden, wurde auf der Titelseite der Frühjahrsausgabe 1957 veröffentlicht.

Er akzentuierte und verstärkte die homoerotische Möglichkeit, indem er sie in einen homosexuellen Kontext stellte, eine Methode, die er in seinem gesamten Beruf anwandte und die auf der finnischen Folklore von Holzfällern als Verkörperung starker Männlichkeit beruhte.

Das Wachstum der Motorradkultur in der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg wurde als Ablehnung der Umstrukturierung und Standardisierung der Gesellschaft nach dem Krieg mit ihrem traditionalistischen, stabilen Lebensstil gesehen. Die Biker-Gemeinschaft war sowohl marginal als auch antagonistisch und vermittelte homosexuellen Männern der Nachkriegszeit eine romantisierte Männlichkeit, die Trotz und Gefahr beinhaltete.

erotische zeichnungenEine Zeichnung von Tom of Finland, abgedruckt in Physique Pictorial Vol 12 No 1, veröffentlicht im Juli 1962. Teil der Serie Tattooed Sailor and the Hoods; Tom of Finland, Public domain, via Wikimedia Commons

Dies stand im Gegensatz zu den bereits bestehenden Vorurteilen über homosexuelle Männer als verweichlichte Weicheier, die im Varieté und im Kino seit Beginn des Geschäfts vorherrschten. Bilder von Motorradfahrern und Kunstwerke von Etienne und George Quaintance u.a., die er als seine Vorläufer erkannte, wurden ab 1950 über homoerotische Körperbau-Magazine an das homosexuelle Publikum verteilt.

Tom of Finland’s Illustrationen von Bikern nutzten die Leder- und Jeanskleidung, die sie von der normalen Gesellschaft abhob und implizierte, dass sie wild, muskulös und selbstbestimmt waren.

Im Vergleich dazu gibt es den konventionellen, professionellen und psychisch leidenden und zarten jungen homosexuellen Mann, der passiv ist, nicht. Touko Laaksonens Zeichnungen aus dieser Zeit können so verstanden werden, dass sie eine Vielzahl von Variablen, Stilen und Ideologien vereinen, die bereits in den 1950er Jahren in homosexuellen Subkulturen vorhanden waren, was zu ihrer weiten Verbreitung und Popularisierung innerhalb dieser Kulturen geführt haben könnte. Sein Einstieg ins Berufsleben 1958 als Designmanager bei McCann Helsinki, einer renommierten Marketingfirma, beflügelte seine Fantasie noch mehr.

 

Die Jahrzehnte der Zensurproblematik

In den späten 1950er und frühen 1960er Jahren schränkten die Zensurgesetze in den Vereinigten Staaten die Darstellung von offen homosexuellem Verhalten ein, was Tom of Finland zu seiner Kunst und seinem Material inspirierte. Seine Bilder wurden meist in der Kategorie „Beefcake“ veröffentlicht, die in den 1930er Jahren aufkam und Fotos von gut aussehenden, jugendlichen Männern in athletischen Stellungen zeigte, die häufig Übungen machten.

Ihre Hauptzielgruppe waren homosexuelle Männer, aber aufgrund des konservativen und diskriminierenden gesellschaftlichen Klimas der damaligen Zeit war Schwulenpornografie verboten, weshalb die Zeitschriften oft als Fitness- und Ernährungsmagazine vermarktet wurden.

Verschlossene Männer hatten in der Regel nur durch sie eine Verbindung zu ihrer Sexualität. Dennoch arbeitete er zu dieser Zeit bereits an privaten Aufträgen und produzierte daher explizitere Kunst, die unveröffentlicht blieb. Neben seiner Anstellung bei der Werbefirma hatte Tom of Finland einen bescheidenen Versandhandel, mit dem er Repliken seiner Werke in die ganze Welt verschickte, auch wenn er damit nicht viel Geld verdiente. Der Oberste Gerichtshof der USA erklärte in einer Entscheidung aus dem Jahr 1962, dass nackte Männerbilder nicht per se unanständig sind.

tom of finland zeichnungenZeichnung von Tom of Finland abgedruckt in Physique Pictorial Vol 17 No 1, veröffentlicht 1968; Bob Mizer, Public domain, via Wikimedia Commons

Bald erschienen Softcore-Pornozeitschriften und -videos mit völlig nackten, teilweise schwellenden Models, und die Fassade, es ginge um Fitness und Gesundheit, fiel weg, als die pornografischen Regeln gelockert wurden. Ende der 1960er Jahre war die Nachfrage nach Beefcake-Publikationen stark zurückgegangen.

Touko Laaksonen durfte seine unverhohlen homoerotische Kunst veröffentlichen, was die Landschaft veränderte, indem es neue Möglichkeiten und Traditionen für die Darstellung frontaler sexueller Inhalte in Zeitschriften und Filmen schuf.

Er revanchierte sich, indem er detailliertere Zeichnungen veröffentlichte und die fantasievollen Teile seiner Figuren mit betonten körperlichen Merkmalen, vor allem ihren Geschlechtsorganen und Muskeln, stilisierte. In den späten 1960er Jahren schuf er Kake, eine Figur, die erstmals 1968 in einer Reihe von Comicbüchern erschien.

 

Die Jahrzehnte des homosexuellen Mainstream-Appeals

Mit der Liberalisierung der männlichen Nacktheit wurden homosexuelle Pornografie und die Zeichnungen von Tom of Finland in den schwulen Gemeinschaften immer beliebter. Ab 1973 entwarf er pornografische Comic-Romane und hatte Auftritte in der kommerziellen Kunstszene. 1973 verließ er seine Vollzeitstelle bei McCann. „Seitdem lebe ich in Jeans und überlebe von meinen Kunstwerken“, sagt er über die Veränderung seines Lebensstils, die in dieser Zeit stattfand.

Mitte der 1970er Jahre begann er, eine fotorealistische Technik zu verwenden, so dass Teile seiner Werke eher fotografisch aussehen. Viele seiner Werke sind von Bildern inspiriert, obwohl keines von ihnen eine exakte Nachbildung ist.

Touko LaaksonenEine Zeichnung von Tom of Finland, abgedruckt in Physique Pictorial Vol 12 No 1, veröffentlicht im Juli 1962. Teil der Serie Tattooed Sailor and the HoodsTom of Finland, Public domain, via Wikimedia Commons

Einerseits nutzt er die fotografische Motivation, um lebensechte, fast lebendige Bilder mit glaubwürdigen und energiegeladenen Haltungen und Bewegungen zu schaffen, andererseits verstärkt er körperliche Merkmale und zeigt sein Ideal von männlicher Schönheit und körperlichem Begehren, wobei er Realismus mit Fantasie mischt. Die Fotos und die darauf basierenden Skizzen werden in bestimmten Publikationen Seite an Seite ausgestellt. Zeitgenössische Kunst-Gelehrte haben die Bilder als vollwertige Kunstwerke betrachtet, die für sich allein stehen, obwohl er sie nur als Referenzhilfen für seine Gemälde ansah.

Die Tom of Finland Foundation wurde 1984 mit dem Ziel gegründet, homoerotische Kunstwerke zu sammeln, zu erhalten und auszustellen.

1979 gründete er zusammen mit dem Unternehmer und Kollegen Durk Dehner die Tom of Finland Company, um die Urheberrechte an seinen Bildern zu schützen, die häufig gestohlen worden waren. Zu diesem Zeitpunkt war er schon ziemlich berühmt, seine Biografie Tom of Finland war auf der Bestsellerliste und eine Monografie seiner Gemälde wurde von Benedikt Taschen, dem größten Kunstbuchverlag der Welt, nachgedruckt und erweitert.  Der Fokus der Organisation erweiterte sich auf alle Arten von erotischen Kunstwerken, und sie sponserte Preise und Ausstellungen und legte den Grundstein für ein Museum für erotische Kunst.

 

Spätes Alter und Tod

In den 1980er Jahren wurden Toms Ausflüge nach Amerika immer häufiger, bis er für jedes halbe Jahr, das er in Helsinki lebte, sechs Monate in Los Angeles bei Durk Dehner verbrachte. Als bei Tom 1988 ein Emphysem diagnostiziert wurde, musste er seine geliebten Reisen einschränken, aber er zeichnete weiter. Als seine Hände durch die Krankheit und die Medikamente zu sehr zitterten, um die komplizierten Arbeiten auszuführen, für die er bekannt geworden war, griff Tom auf seine Lieblingsfarbe Pastell zurück.

Er malte fast bis zu seinem Tod durch einen Schlaganfall eine farbenprächtige Folge von Aktbildern in dieser Form des Mediums.

Atelier tom of finlandTom of Finland’s Zimmer im Haus der Tom of Finland Foundation in Los Angeles, fotografiert von Henning von Berg im Jahr 2002; Deutschland2799 at English Wikipedia, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

 

 

Empfang

Die Kunst von Tom of Finland hat im Laufe seines Lebens und darüber hinaus sowohl Lob als auch Spott aus verschiedenen Ecken der kreativen Welt geerntet. Touko Laaksonen machte Bekanntschaft mit dem homosexuellen Fotografen Robert Mapplethorpe, dessen Arbeiten, die Sadomasochismus und sexuelle Bilder zeigen, ebenfalls Kritik auf sich zogen.

Die romantische Darstellung von Männern in Nazi-Orden war ein strittiger Punkt in seinen Werken.

Obwohl sie nur einen kleinen Teil seines Gesamtwerks ausmachen, hat ihre normalerweise vorteilhafte ästhetische Darstellung einige Beobachter dazu veranlasst, Sympathie oder Vorliebe für den Nationalsozialismus zu unterstellen, und sie wurden aus den meisten zeitgenössischen Sammlungen seiner Werke ausgeschlossen. Später wies er diese Arbeiten zurück und arbeitete hart daran, sich und seine Werke von nazistischen oder rassistischen Ansichten zu distanzieren.

tom finlandEin Foto aus den späten 1950er Jahren zeigt den finnischen Künstler Touko Laaksonen, alias Tom of Finland, beim Klavierspielen. Im Hintergrund sind sein Partner Veli Mäkinen und seine Schwester Kaija zu sehen; Vesa-Matti Väärä, Public domain, via Wikimedia Commons

Er hat auch eine große Anzahl schwarzer Männer in seine Gemälde aufgenommen, ohne dass die Umstände, unter denen sie erscheinen, eine offenkundige soziale oder politische Aussage haben; während sie einige Eigenschaften mit rassistischen Stereotypen des „hypersexuellen“ schwarzen Mannes aufweisen, besitzen auch seine weißen Figuren dieselben Züge. Die Zeichnungen von Tom of Finland haben von den Kritikern gemischte Kritiken erhalten.

Seine akribische Zeichenkunst hat ihm den Beinamen „Meister mit dem Bleistift“ eingebracht, doch ein Kritiker der niederländischen Tageszeitung Het Parool nannte seine Kunstwerke „illustrativ, aber es fehlt ihnen an Ausdruckskraft.“

tom of finland bilderJuli 1968 Cover der Zeitschrift Physique Pictorial, Band 17 Nummer 1 von Tom of Finland; Tom of Finland, Public domain, via Wikimedia Commons

Es ist umstritten, ob seine Darstellung von „Supermännern“ – männlichen Kreaturen mit enormen Geschlechtsorganen und Muskeln – vereinfachend und abstoßend ist oder ob die Kunst eine tiefere Tiefe hat, die mit Vorurteilen spielt und sie untergräbt.

Einige Kommentatoren haben zum Beispiel offensichtliche Zuneigung zwischen normalerweise ruppigen, männlichen Figuren oder humorvolles Lächeln in sadomasochistischen Momenten entdeckt.

In beiden Fällen bewundert ein beträchtliches Publikum die Werke nur wegen ihres funktionalen Nutzens; wie Rob Meijer, Inhaber eines Amsterdamer Lederladens und einer Kunstgalerie, es ausdrückt: „Diese Skulpturen sind keine Diskussionsstücke, sie sind Masturbationsstücke.“

 

 

Legende und kultureller Einfluss

Trotz seiner warmherzigen Beschreibung muss Tom of Finnlands Kunst als mehr als schmutzige Zeichnungen betrachtet werden, und der Wandel im Selbstverständnis der LGBT-Welt muss anerkannt werden. Als Tom of Finnlands Zeichnungen ursprünglich veröffentlicht wurden, glaubten Schwule, sie müssten Frauen nachahmen und lebten im Schatten. 35 Jahre später waren Schwule deutlich häufiger Machos in Stiefeln und Leder, die ihre Männlichkeit verkörperten.

Toms Einfluss in diesem Bereich war keine unbeabsichtigte Folge seiner Kreativität. Er hat von Anfang an hart daran gearbeitet, eine gute, optimistische Einstellung zu seinem Job zu entwickeln.

 

Einfluss auf Kleidung und Mode

„Ich bemühe mich sehr darum, dass die Männer, die ich bei sexuellen Aktivitäten abbilde, selbstbewusste Männer sind, die freudigen Sex haben!“ sagte er leidenschaftlich, als er gefragt wurde, ob es ihm unangenehm sei, dass alle seine Bilder Männer beim Sex zeigen.

Tom of Finland Clothing Company brachte 1995 eine von seinen Entwürfen inspirierte Bekleidungslinie auf den Markt, die neben seinem charakteristischen Cutoff-Jeans-und-Jacken-Look eine breite Palette von Outfits umfasst.

Die Modemarke verbindet die Homoerotik der Kunstwerke mit der modernen Modesubkultur, und ihre Laufstegpräsentationen finden an vielen der gleichen Orte statt wie die anderer Modeunternehmen. Auch wenn seine Kunst manchmal für das Festhalten an männlichen Tropen gescholten wird, ist das Ausmaß, in dem sie diese nachahmt und parodiert, alles andere als einfach. Das ist auch unser Ding, aber wir machen es feiner und machen uns auch darüber lustig“, sagt er und fordert die traditionelle Männlichkeit heraus. Sie zwingt dem Hetero also dieselbe Art von Elitismus auf, die zuvor dem Schwulen auferlegt wurde.

Außerdem öffnet er Heteromännern die Tür, um das anzustreben, was er als schwule Präsentation darstellt. Es ist auch erwähnenswert, dass seine Figuren immer aus der Arbeiterklasse stammten: Seeleute, Militär, Wartungsarbeiter, Polizisten und so weiter. Angefangen mit dem Brando-Stil gab es eine Subversivität, die mit der Identität der Arbeiterklasse verbunden war und die Laaksonen auch in seiner Kunst aufnahm. Die Brando-Jacke ist eine Jacke im Bomberstil. Das weiße T-Shirt ist ein Unterhemd, und das weiße T-Shirt ist Unterwäsche.

Es ist eine Form von Nicht-Stil, die uninspiriert, planlos und einfallslos ist.

Die Jeans steht für den Arbeiter, die Jacke für den Krieger und die Mütze sowohl für den Werftarbeiter als auch für den Kämpfer. Das Konzept, rebellieren zu müssen, wird durch eine Vielzahl von Signifikanten dargestellt, die ihre Wurzeln in der Unterschicht und in der Aggressivität haben. Er hat sich mit dem Aussehen verausgabt. Er erfand einen homosexuellen Olymp als Ersatzuniversum mit übermenschlichen Wesen.

Die Übermenschen hingegen haben eine andere Art von Heldentum, denn sie nehmen sich Freiheiten mit der Klasse, indem sie das Konzept der Unterschicht sowohl als Zugang zur Vielfalt als auch als Verstoß gegen die mit dem heteronormativen Postimperialismus verbundenen Klassenhierarchien nutzen.

Tom of Finland’s Kunstwerk hat diese Art von Outfit so weit in den Bereich des Sexuellen verschoben, dass das Tragen dieses Outfits zu einem Signal der personifizierten Sexualität wurde.

 

Film

Daddy and the Muscle Academy war ein Dokumentarfilm von Filmitakomo aus dem Jahr 1991. Seine muskulösen, mühsam hergestellten Ikonen der Männlichkeit erregten die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit, als das Biopic – das Hunderte von Bildern seiner Kunstwerke sowie persönliche Interviews enthält – in Finnland gestartet wurde und auf Filmfestivals und in Kunsthäusern auf der ganzen Welt gezeigt wurde.

Eine Kritikerin bemängelte, dass der Film ihn als homosexuellen Stolz darstellt und dabei die „Ähnlichkeit seiner Kunstwerke mit Sadomasochismus und faschistischer Malerei“ ausblendet, die sie mit seinen ersten sexuellen Begegnungen mit deutschen Soldaten während des Zweiten Weltkriegs in Verbindung bringt.

 

 

Berühmte Kunstwerke

Aufgrund seiner bahnbrechenden Darstellung des männlichen Körpers wird Tom of Finland weithin als einer der bedeutendsten Künstler des 20. Jahrhunderts anerkannt. Jahrhunderts. Eine der fantasievollsten Darstellungen der menschlichen Form in der jüngeren Vergangenheit sind seine Gemälde von wunderbar muskulösen Männern, die in Akte homoerotischen Verlangens vertieft sind.

Diese Bilder von schwulen Männern als Machos, selbstbewusst und furchtlos – und ebenso subversiv wegen ihrer fast illegalen, heimlichen Verbreitung – haben eine starke schwule Ikonografie und eine freie Einstellung hervorgebracht, die die Popkultur, Kunst, Kleidung und Menschenrechte beeinflusst haben. Hier sind ein paar Beispiele für Tom of Finnlands Zeichnungen.

  • Der Traum des Seemanns (1959)
  • Buddies (1973)
  • Untitled (from Kake vol. 17) (1975)
  • Unbetitelt (aus Camping)(1976)
  • Unbetitelt (aus Sex on the Train) (1985)

 

Für seine bahnbrechende Darstellung des männlichen Körpers wird Tom of Finland weithin als einer der wichtigsten Künstler des 20. Jahrhunderts anerkannt. Seine schmutzigen Zeichnungen, die er schon als Teenager anfertigte, standen in dieser prägenden Zeit und sein ganzes Leben lang im Mittelpunkt seines Interesses. Diese großartigen Darstellungen viriler Männer, die in Akte homoerotischen Verlangens vertieft sind, können auf verschiedene Weise interpretiert werden – kunsthistorisch, soziologisch, technisch -, aber jede einzelne betont den revolutionären Charakter seines Projekts. Ein brillanter Zeichner, der dank seiner Begeisterung für seine Technik und seinen Inhalt eine enorme kulturelle Kraft wurde.

 

 

 

Häufig gestellte Fragen

 

Wer ist Tom of Finland?

Tom of Finland war ein bekannter Künstler, der mit seiner Kunst dazu beigetragen hat, die schwule Mode und den schwulen Lebensstil in den Mainstream zu bringen. Zusammen mit den Körperbau-Fotografen der 1950er Jahre gilt Tom heute als derjenige, der das Konzept des Leatherman schuf, das bis heute Bestand hat. Dieses Zeitalter wurde von Tom begründet – und dokumentiert -. Seine Entwürfe sprengten nicht nur die Grenzen der damaligen schwulen Kultur, sondern auch die Grenzen der heterosexuellen Motorradclubs.

 

Warum ist die Kunst von Tom of Finland so wichtig?

Tom of Finland hat sich selbst nie als anspruchsvollen Maler oder als Mitglied der Elite betrachtet. Sein Stil lässt die Grenzen zwischen Kunst und Pornografie verschwimmen, und er gab häufig an, dass sein Motiv dafür weniger die Kunst als vielmehr der instinktive Drang war, positive Darstellungen von Männlichkeit zu schaffen, die konventionelle Geschlechtervorstellungen in Frage stellen. Toms Arbeiten stellen homophobe und heteronormative Macho-Klischees, die auf den Fotos seiner Motive zu sehen sind, offensiv in Frage.

 

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