Amadeo Modigliani

Amedeo Modigliani – Der berühmte italienische Künstler im Überblick

Amedeo Modigliani war ein italienischer Bildhauer und Maler, der den größten Teil seiner Karriere in Frankreich verbrachte. Modiglianis Porträts zeichneten sich durch eine bizarre Verlängerung der Gesichtszüge, Hälse und Körper der Porträtierten aus. Obwohl Modiglianis Gemälde einen großen Teil seines Werks ausmachen, waren es seine Skulpturen, die von 1909 bis 1914 sein Hauptaugenmerk bildeten. Zu Lebzeiten war Modigliani nur wenig bekannt, doch nach seinem Tod wurde er extrem populär.

 

 

Eine Einführung in Amedeo Modigliani, den Künstler

Modigliani aktualisierte zwei der dauerhaftesten Erzählungen der Kunstgeschichte: das Porträt und die nackte Figur. Modiglianis Porträts sind sowohl eigenwillig als auch stark übertrieben. Jedes von ihnen spiegelt auf einzigartige Weise die innere Existenz des Dargestellten wider, mit einem Gefühl der Traurigkeit, übertriebenen Proportionen und maskenhaften Gesichtern, die von Einflüssen wie afrikanischer Kunst und Constantin Brancusi inspiriert sind.

Aber woher kommt Amedeo Modigliani und was ist seine Geschichte?

 

Das frühe Leben von Amedeo Modigliani

Modigliani wurde in Livorno, Italien, in eine jüdische Familie geboren. Die Hafenstadt Livorno diente lange Zeit als Zufluchtsort für Menschen, die wegen ihres Glaubens unterdrückt wurden, und beherbergte eine große jüdische Bevölkerung. Seine Vorfahren kamen im 18. Jahrhundert als Flüchtlinge nach Livorno. Eugénie Garsin, Modiglianis Mutter, stammte aus einer gebildeten, akademischen Familie, die seit Jahrhunderten an der Mittelmeerküste ansässig war. Ihre Vorfahren waren talmudische Gelehrte, die mehrere Sprachen beherrschten und ein talmudisches Institut aufbauten.

Amadeo Modigliani PortraitEin Foto von Amedeo Modigliani, das zur Identifizierung in Nizza gemacht wurde, datiert 1918; Unbekannter Autor Unbekannter Autor, Public domain, via Wikimedia Commons

Laut einer Familienüberlieferung lässt sich die Abstammung der Familie bis zu dem niederländischen Gelehrten Baruch Spinoza zurückverfolgen. Obwohl ihr Reichtum mal größer, mal kleiner wurde, war das Familienunternehmen ein Kreditbüro mit Niederlassungen in Tunis, London, Marseille und Livorno. Flaminio Modigliani, der Vater von Amedeo Modigliani, wurde in eine italienisch-jüdische Familie von bekannten Händlern und Geschäftsleuten hineingeboren. Sie waren zwar nicht so sozial versiert wie die Garsins, aber sie verstanden es, in erfolgreiche Handelsunternehmen zu investieren und diese aufzubauen.

Flaminio war ein reicher junger Bergbautechniker, als die beiden Familien die Verlobung ihrer Kinder bekannt gaben. Er war sowohl für das Bergwerk in Sardinien als auch für den großen Wald der Familie zuständig. Im Jahr 1883 wurde das Glück der Familie auf den Kopf gestellt. Die Familie Modigliani war gezwungen, wegen des Verfalls der Metallpreise Konkurs anzumelden. Modiglianis Mutter, die immer unternehmungslustig war, nutzte ihre gesellschaftlichen Beziehungen, um eine Akademie zu gründen, die sie und ihre beiden Schwestern zu einem lukrativen Unternehmen machten. Amedeo Modigliani wurde als viertes Kind des Paares geboren, und seine Geburt fiel mit dem tragischen finanziellen Niedergang der kommerziellen Interessen seines Vaters zusammen.

Die Ankunft von Amedeo rettete die Familie vor dem Bankrott; Kreditgeber konnten das Bettzeug einer schwangeren Frau oder einer Mutter mit einem Säugling nicht beschlagnahmen, wie es der alte Brauch vorsah.

Wo wurde Modigliani geborenEugene Garsin und Flaminio Modigliani, Eltern von Amedeo Modigliani, ca. 1884; Unbekannter Autor Unbekannter Autor, Public domain, via Wikimedia Commons

Die Schuldeneintreiber brachen in das Haus der Familie ein, als bei Eugénie die Wehen einsetzten; die Familie verteidigte ihre wertvollsten Gegenstände, indem sie sie auf sie häuften. Modigliani hatte ein enges Verhältnis zu seiner Mutter, die ihn bis zum Alter von 10 Jahren zu Hause unterrichtete. Nachdem er im Alter von 11 Jahren an einer Rippenfellentzündung erkrankt war, erkrankte er ein paar Jahre später an Typhus. Als er 16 Jahre alt war, wurde er wieder krank und erkrankte an Tuberkulose, die ihn schließlich das Leben kostete. Als er sich von seiner zweiten Rippenfellentzündung erholte, nahm seine Mutter ihn mit auf eine Reise nach Süditalien. In vielerlei Hinsicht war seine Mutter entscheidend dafür, dass er die Kunst als Beruf ergreifen konnte.

Sie hatte in ihr Notizbuch geschrieben, als er 11 Jahre alt war: „Ich kann nicht ausdrücken, was ich von dem Temperament des Jungen halte, da es noch so im Entstehen begriffen ist. Er benimmt sich wie ein verwöhntes Kind, aber er ist nicht dumm. Wir müssen abwarten, um herauszufinden, was in diesem Kokon steckt. Vielleicht ein Künstler?“

 

Amedeo Modiglianis Jahre als Kunststudent

Modigliani begann schon in jungen Jahren zu zeichnen und betrachtete sich laut seiner Mutter als Künstler, noch bevor er ein offizielles Studium abgeschlossen hatte. Trotz ihrer Bedenken, dass die Einschreibung in ein Kunstprogramm seine anderen akademischen Leistungen beeinträchtigen könnte, unterstützte seine Mutter Amedeo Modiglianis Bilder und seinen Wunsch, mehr über die Kunstform zu lernen.

Während er im Alter von vierzehn Jahren an Typhus erkrankte, wütete er in seinem Wahn, dass er vor allem die Meisterwerke im Florentiner Palazzo Pitti und den Uffizien sehen wollte.

Da das örtliche Museum nur sehr wenige Kunstwerke der Meister der italienischen Renaissance aufbewahrte, weckten die Geschichten, die er über die Meisterwerke in Florenz gehört hatte, sein Interesse, und in seinem kranken Zustand war er sehr traurig darüber, dass er vielleicht nie die Gelegenheit bekommen würde, sie persönlich zu sehen.

Seine Mutter gelobte, ihn persönlich nach Florenz zu begleiten, sobald er geheilt war. Sie hielt nicht nur ihr Wort, sondern meldete ihn auch beim besten Kunstlehrer der Stadt, Guglielmo Micheli, an. Zu dieser Zeit begann Modigliani, Skizzen wie das Porträt des Bruders des Malers Micheli (1899) und Die toskanische Straße (1899) zu schaffen.

Fruehe Modigliani BilderDie Toskanastraße (1899) von Amadeo Modigliani; Amedeo Modigliani, Public domain, via Wikimedia Commons

 

Michelis Kunstschule

Seine erste offizielle kreative Ausbildung fand hier statt, in einem Umfeld, das sich auf das Studium der Formen und Themen der Kunst des 19. Jahrhunderts in Italien konzentrierte.  Reste dieser Wirkung sowie sein Studium der Renaissance Kunst finden sich noch in seinen frühen Pariser Werken.

Modigliani zeigte ein bemerkenswertes Potenzial, als er unter Micheli studierte, und er hörte erst auf zu studieren, als er durch den Beginn der Krankheit dazu gezwungen wurde.

Modigliani liebte die Werke von Domenico Morelli, einem Schöpfer intensiver kirchlicher und literarischer Themen, 1901 in Rom. Morelli war ein Einfluss für eine Gruppe von Reaktionären, die als „die Macchiaioli“ bekannt waren, und Modigliani hatte zuvor den Einfluss der Macchiaioli kennengelernt. Diese regionale Landschaftsschule war eine Reaktion auf die bürgerliche Ästhetik der gelehrten Genrekünstler. Obwohl sie in vielerlei Hinsicht eng mit den französischen Impressionisten verwandt waren, hatten die Macchiaioli nicht denselben Einfluss auf die weltweite Kulturgeschichte wie Monets Kollegen und Nachfolger und sind heute außerhalb Italiens weitgehend unbekannt.

Amadeo Modigliani InspirationKarabinier und Soldaten (1860) von Macchiaioli-Mitglied Giovanni Fattori; Giovanni Fattori, Public domain, via Wikimedia Commons

Guglielmo Micheli, Modiglianis erster Malereilehrer, führte ihn ursprünglich in den Stil ein. Micheli selbst war nicht nur ein Macchiaiolo, sondern auch ein Schüler des Begründers der Gruppe, Giovanni Fattori. Michelis Kunst war jedoch so trendy und der Stil so konventionell, dass der junge Modigliani dagegen rebellierte und sich gegen die Fixierung auf Landschaften entschied, die das Genre ebenso kennzeichnete wie den französischen Impressionismus.

Auch wenn er Landschaften malen musste, wählte Modigliani einen proto-kubistischen Stil, der mehr an Cézanne als an Macchiaioli erinnerte. Modigliani erforschte Landschaften, Porträts, Stillleben und Akte, während er unter Micheli studierte.

Amadeo Modigliani ZeichnungenAktzeichnung von Amadeo Modigliani; Amedeo Modigliani, Public domain, via Wikimedia Commons

Seine Mitschülerinnen und Mitschüler erinnern sich, dass er seine Begabung vor allem in der Aktmalerei unter Beweis stellte, und offensichtlich war dies kein ausschließlich wissenschaftliches Unterfangen für den Heranwachsenden: Wenn er nicht gerade Aktbilder anfertigte, versuchte er, die Hausangestellte zu umwerben. Im Jahr 1902 begann Modigliani mit der Teilnahme an kostenlosen Aktkursen, was zu einer dauerhaften Besessenheit vom Aktzeichnen werden sollte. Ein Jahr später reiste er nach Venedig, immer noch an Tuberkulose leidend, und schrieb sich an der Regia Accademia ed Istituto di Belle Arti.

Anfänglich konsumierte er in Venedig Haschisch und begann, statt zu studieren, Stunden in den schäbigeren Vierteln der Stadt zu verschwenden.

Die Auswirkungen dieser Lebensstilentscheidungen auf seinen sich entwickelnden visuellen Stil sind nicht bekannt, aber sie scheinen viel mehr zu sein als einfacher pubertärer Trotz oder die klischeehafte Selbstverliebtheit, die von Kreativen zu dieser Zeit fast erwartet wurde; seine Suche nach den schmutzigeren Realitäten der Menschheit scheint ihren Ursprung in seiner Bewunderung für revolutionäre Ideologien, wie die von Nietzsche, zu haben.

 

Literarische Einflüsse des Künstlers

Nachdem er als kleines Kind unter der Obhut seines Großvaters mit scharfsinnigen metaphysischen literarischen Werken in Berührung gekommen war, las er während seines Kunststudiums die Texte von Baudelaire, Nietzsche, Carducci und anderen und kam zu der Überzeugung, dass der einzige Weg zu echtem Erfindungsgeist über Ungehorsam und Trotz führt.

Lautréamonts Werk war für die damalige Zeit sehr wichtig.

Les Chants de Maldoror wurde zu einem grundlegenden Werk für Modiglianis Ära der Pariser Surrealisten, und der Band blieb Modiglianis Lieblingswerk, so dass er ihn auswendig lernte. Lautréamonts Poesie zeichnet sich durch die Kombination von phantasievollen Komponenten mit grausamen Bildern aus; die Tatsache, dass Modigliani in seiner frühen Jugend so fasziniert von diesem Buch war, verrät viel über seine reifenden Interessen.

Amadeo Modigliani Kunst Inspiration Les Chants de Maldoror (1868); Isidore Ducasse (plus tard connu sous le pseudonyme Comte de Lautréamont), Public domain, via Wikimedia Commons

Mit ihrem Streben nach beschädigter Perfektion und der Darstellung dieses Wissens durch symbolistische Bilder zogen Baudelaire und D’Annunzio den jugendlichen Künstler gleichermaßen an. Modigliani korrespondierte regelmäßig mit Ghiglia von Capri aus, wohin ihn seine Mutter gebracht hatte, um ihm zu helfen, sich von seiner Tuberkulose zu erholen.

Diese Briefe dienen als Sprungbrett für Modiglianis wachsende Ideen.

Ghiglia war sieben Jahre älter als Modigliani, und es ist möglich, dass er dem jungen Mann in Livorno die Grenzen seiner Möglichkeiten aufzeigte. Modigliani mochte, wie andere aufgeweckte Jugendliche auch, die Gesellschaft älterer Menschen, und Ghiglias Funktion in seiner Jugend war es, ein offenes Ohr zu sein, während er sich selbst sortierte, vor allem durch die komplizierten Nachrichten, die er häufig schrieb und die bis heute erhalten geblieben sind.

 

Ankunft in Paris

Modigliani zog 1906 nach Paris, dem Epizentrum der Avantgarde. Seine Anwesenheit im Zentrum der kreativen Innovation überschnitt sich mit dem Auftauchen von zwei weiteren Außenseitern, die die Kunstwelt ebenfalls prägen sollten: Juan Gris und Gino Severini. Später lernte er Jacob Epstein kennen, mit dem er eine Werkstatt mit der gemeinsamen Vision gründen wollte, eine Kapelle der Schönheit für alle zu schaffen.

Modiglianis Zeichnungen der „Säulen der Barmherzigkeit“ sollten für das geplante Denkmal verwendet werden.

Modigliani wohnte in einer Gemeinschaft für mittellose Maler auf dem Montmartre und mietete ein Atelier. Obwohl dieser Teil von Montmartre von weitreichender Armut geprägt war, gab sich Modigliani – zumindest anfangs – als Sohn eines Haushalts aus, der versuchte, sein schlechtes finanzielles Ansehen zu wahren.

Amadeo ModAmadeo Modigliani KuenstleriglianiAmedeo Modigliani im Garten von La Ruche in Paris, 1906; Unbekannter Autor Unbekannter Autor, Public domain, via Wikimedia Commons

In der Folge war seine Kleidung schneidig, ohne extravagant zu sein, und der von ihm gemietete Werkstattraum war in einem Stil gestaltet, der zu jemandem passte, der eine Vorliebe für Plüschstoffe und Renaissance-Nachbildungen hatte. Er versuchte schnell, sich die Rolle eines liberalen Malers anzueignen, aber selbst mit seinen schokoladenfarbenen Kordhosen, dem roten Schal und dem riesigen Hut sah er immer noch mittellos aus.

Als er anfangs nach Paris kam, korrespondierte er routinemäßig mit seiner Mutter, zeichnete seine Akte und trank maßvoll Alkohol.

Diejenigen, die ihm damals begegneten, hielten ihn für ein wenig zurückhaltend, fast schon asozial. Er soll zu Picasso, der zu dieser Zeit seine typische Handwerkerkleidung trug, gesagt haben, dass selbst wenn er ein Wunderkind sei, sein vulgäres Aussehen ihn nicht entlaste. Zu dieser Zeit schuf er auch das Porträt von Maude Abrantes (1907).

Portraits von Amadeo ModiglianiPorträt von Maude Abrantes (1907) von Amadeo Modigliani; Amedeo Modigliani, Public domain, via Wikimedia Commons

 

Verwandlung in Paris

Doch schon ein Jahr nach seiner Ankunft in Paris hatten sich sein Auftreten und sein Image radikal verändert. Er verwandelte sich von einem stilvollen akademischen Maler in einen vagabundierenden Prinzen. Als Louis Latourette das ehemals gut ausgestattete Atelier des Künstlers nach seinem Wechsel besuchte, fand er es in einem Chaos vor, mit von der Wand geworfenen Renaissance-Repliken und üppigen Draperien in Unordnung. Zu dieser Zeit war Modigliani ein Trinker und Drogenabhängiger, und das spiegelte sich auch in seinem Atelier wider.

Modiglianis Verhalten in dieser Zeit gibt einen Einblick in seine sich entwickelnde Art als Künstler, denn das Atelier war praktisch zu einem zeremoniellen Altar für alles geworden, was er an der gelehrten Kunst verachtete, die sein Leben und seine Ausbildung bis zu diesem Zeitpunkt dominiert hatte.

Er entfernte nicht nur alle Spuren seiner bürgerlichen Erziehung aus seiner Werkstatt, sondern machte sich auch aktiv daran, praktisch alle seine anfänglichen Studien zu vernichten, die er als „kindischen Firlefanz betrachtete, der produziert wurde, als ich ein böser Kapitalist war.“ Das Motiv für die aggressive Anprangerung seines früheren Ichs hat viele Debatten ausgelöst. Modigliani schuf sich aktiv einen falschen Charakter und pflegte von dem Moment an, als er in Paris ankam, sein Image als verzweifelter Alkoholiker und gefräßiger Drogenabhängiger. Modiglianis zunehmender Alkohol- und Drogenkonsum könnte ein Weg gewesen sein, um seine Tuberkulose vor seinen Freunden zu verbergen, von denen die meisten nichts von seiner Krankheit wussten. Das erste Gemälde, das er nach seiner Ankunft in Paris verkaufte, war Die Jüdin (1908).

Modigliani PortraitsDie Jüdin (1908) von Amadeo Modigliani; Amedeo Modigliani (1884 – 1920), Public domain, via Wikimedia Commons

Die Tuberkulose, die um 1900 die Haupttodesursache in Frankreich war, war extrem ansteckend, es gab keine Behandlung, und wer daran erkrankte, wurde gefürchtet, gemieden und verachtet. Modigliani lebte von der Gesellschaft und weigerte sich, allein zu sein und wurde wie ein Invalide behandelt. Er nutzte Alkohol und Drogen als vorübergehende Lösungen, um seine körperlichen Beschwerden zu lindern, so dass er sich ein falsches Gefühl von Vitalität bewahren und weiterhin Kunstwerke schaffen konnte. Modiglianis Konsum von Alkohol und Betäubungsmitteln nahm um 1914 zu. Nach Phasen der Erholung und Rückkehr verstärkten sich zu dieser Zeit seine Tuberkulose-Symptome, was darauf hindeutet, dass die Krankheit schon weit fortgeschritten war.

In dieser Zeit schuf er Werke wie das „Porträt von Frank Burty Haviland“ (1914).

Er suchte die Gesellschaft anderer Künstler, vor allem von Soutine und Utrillo, um von Gleichgesinnten Anerkennung und Bestätigung für seine Werke zu bekommen. Selbst in diesem liberalen Umfeld fiel Modigliani durch sein Verhalten auf: Er hatte viele Beziehungen, trank häufig und missbrauchte Alkohol und Haschisch. Gelegentlich zog er sich bei gesellschaftlichen Anlässen nackt aus, wenn er betrunken war. Er starb im Alter von 35 Jahren in Paris. Er wurde zur Verkörperung des traurigen Künstlers und schuf eine posthume Mythologie, die fast so weit verbreitet ist wie die von Vincent van Gogh.

Modigliani GemaeldeReverie (Studie für das Portrait von Frank Burty Haviland) (1914) von Amadeo Modigliani; Amedeo Modigliani, Public domain, via Wikimedia Commons

In den 1920er Jahren, nach Modiglianis Erfolg und angeheizt durch André Salmons Aussagen, die Cannabis und Alkohol mit der Entstehung von Modiglianis Ästhetik in Verbindung brachten, versuchten viele Träumer, seinen „Erfolg“ nachzuahmen, indem sie sich auf einen Weg des Drogenmissbrauchs und des hedonistischen Genusses begaben. Salmon argumentierte, dass Modigliani, wenn er clean war, ein völlig weltlicher Künstler war: „…von dem Tag an, an dem er sich verschiedenen Arten von Dekadenz hingab, schien ein unerwartetes Licht auf ihn und veränderte seine Arbeit. Von diesem Tag an galt er als einer der führenden Köpfe der zeitgenössischen Kunst.“

Einige Kunstwissenschaftler sind sich jedoch einig, dass Modigliani vielleicht noch höhere kreative Höhen erreicht hätte, wenn er nicht inhaftiert und durch seine Ablässe am Boden zerstört worden wäre.

 

Ausstoß in Paris

Während seiner prägenden Zeit in Paris produzierte Modigliani schnell. Er zeichnete ununterbrochen und fertigte jeden Tag bis zu hundert Skizzen an. Viele von Modiglianis Zeichnungen wurden jedoch vom Künstler als minderwertig vernichtet, bei seinen wiederholten Umzügen zurückgelassen oder an Liebhaber gegeben, die sie nicht aufbewahrten. Henri de Toulouse-Lautrec war seine erste Inspiration, aber erst 1907 begeisterte er sich für die Kunst von Paul Cézanne.

Er schuf schließlich seine ganz eigene Technik, die sich nicht mit anderen Malern in Einklang bringen lässt.

Seine erste große Liebe, die russische Dichterin Anna Achmatowa, begegnete ihm 1910, als er 26 Jahre alt war. Sie teilten sich einen Arbeitsplatz im selben Gebäudekomplex, und obwohl die 21-jährige Anna gerade geheiratet hatte, begannen sie eine Romanze. Anna war groß und dunkelhaarig, hatte einen hellen Teint und graugrüne Augen: Sie verkörperte Modiglianis ästhetische Ideale, und die beiden waren voneinander fasziniert. Anna hingegen kehrte innerhalb eines Jahres zu ihrem Ehemann zurück. Etwa zu dieser Zeit fertigte Modigliani ein Porträt mit dem Titel Anna Achmatowa (1911).

Modigliani ZeichnungAnna Achmatowa (1911) von Amadeo Modigliani; Amedeo Modigliani, Public domain, via Wikimedia Commons

 

Modigliani’s Skulpturen

Modigliani zog 1909 zurück nach Livorno, unwohl und erschöpft von seinem chaotischen Lebensstil. Bald war er wieder in Paris und bezog eine Wohnung in der Nähe von Montparnasse. Er sah sich zunächst mehr als Bildhauer denn als Maler und wurde zum Weitermachen inspiriert, nachdem Paul Guillaume, ein eifriger junger Kunstsammler, sein Interesse an seinen Werken bekundete und ihn mit dem Künstler Constantin Brâncuşi in Verbindung brachte.

Ein Jahr lang war er Constantin Brâncuși’s Schüler.

Obwohl eine Sammlung von Modiglianis Skulpturen 1912 im Salon d’Automne ausgestellt wurde, gab er die Bildhauerei 1914 auf und konzentrierte sich ausschließlich auf seine Gemälde. Grund für diese Entscheidung waren die Schwierigkeiten bei der Beschaffung von bildhauerischem Rohmaterial aufgrund des Kriegsausbruchs sowie Modiglianis körperliche Beeinträchtigung. In dieser Zeit schuf er seine Skulptur Kopf einer Frau (1910-1911).

Modigliani SkulpturenKopf einer Frau (1910-1911) von Amadeo Modigliani; National Gallery of Art, CC0, via Wikimedia Commons

 

Die Kriegszeit

Zu Beginn des Ersten Weltkriegs versuchte Modigliani, sich beim Militär zu melden, wurde aber aufgrund seines schlechten Gesundheitszustands abgelehnt. Modigliani war ein gut aussehender Mann, der viel weibliches Interesse auf sich zog. Bei seinen Freunden und seiner Familie war er als Dedo bekannt. Frauen kamen und gingen in seinem Leben, bis Beatrice Hastings auftauchte. Sie lebte etwa zwei Jahre lang mit ihm zusammen, stand im Mittelpunkt zahlreicher seiner Bilder, darunter eines von Madame Pompadour, und war das Ziel vieler seiner Wutausbrüche.

Als Nina Hamnett, eine englische Künstlerin, 1914 nach Montparnasse kam, gab sich der grinsende Herr am Nachbartisch im Restaurant als „Modigliani, Künstler und Jude“ zu erkennen.

Sie wurden großartige Gefährten. 1916 lernte Modigliani den polnischen Kunsthändler Léopold Zborowski und seine Frau Anna kennen. In Modiglianis letzten Lebensjahren blieb Zborowski sein wichtigster Kunsthändler und Vertrauter. Er unterstützte ihn finanziell und organisierte seine Ausstellung im Jahr 1917. In dieser Zeit schuf er das Doppelporträt Jacques und Berthe Lipchitz (1916)

Bilder von ModiglianiJacques und Berthe Lipchitz (1916) von Amadeo Modigliani; Amedeo Modigliani, Public domain, via Wikimedia Commons

 

Léopold Zborowski der Mäzen

Viele von Modiglianis Gemälden, die den größten Ruhm erlangten, zeigen nackte Frauen, die er zwischen 1916 und 1919 schuf. Léopold Zborowski, der diese Aktsammlung in Auftrag gab, stellte dem Maler seine Wohnung zur Verfügung, sorgte für die Darsteller und die Kunstausrüstung und zahlte ihm zwischen 15 und 20 Francs pro Tag für seine Arbeit.

Die Kunstwerke aus dieser Vereinbarung unterschieden sich von seinen früheren Darstellungen von Freunden und Partnern dadurch, dass sie von Zborowski entweder für seinen eigenen Erwerb, als Gefallen für einen Freund oder unter Berücksichtigung ihrer „Vermarktungsrentabilität“ in Auftrag gegeben wurden und nicht aus dem intimen Freundeskreis des Künstlers stammten.

Modiglianis einzige Einzelausstellung in Paris fand 1917 statt und ist in der zeitgenössischen Kunst wegen der dramatischen öffentlichen Reaktion und der damit verbundenen Bedenken wegen Unanständigkeit „legendär“.

Die Ausstellung wurde am ersten Tag von den Behörden geschlossen, aber später wiedereröffnet, wahrscheinlich als die Kunstwerke von der Straßenfront entfernt wurden. In dieser Zeit entstand auch der Stehende blonde Akt mit heruntergelassenem Hemd (1917).

Nackte Modigliani BilderStanding Blonde Nude with Dropped Chemise (1917) von Amadeo Modigliani; Amedeo Modigliani, Public domain, via Wikimedia Commons

 

Ausflug nach Nizza

Auf einer Reise nach Nizza, die von Zborowski geplant und geleitet wurde, versuchten Modigliani und andere Künstler, ihre Kunstwerke an wohlhabende Urlauber zu verkaufen. Modigliani konnte ein paar Bilder verkaufen, aber nur für ein paar hundert Franken pro Stück. Trotzdem schuf er in dieser Zeit die meisten seiner Gemälde, die zu seinen bekanntesten und wertvollsten Werken wurden.

Einige seiner Gemälde wurden zu seinen Lebzeiten verkauft, allerdings nie für eine große Summe Geld. Das Geld, das er erwarb, ging aufgrund seiner schlechten Gewohnheiten schnell weg.

 

Jeanne Hébuterne

Im Sommer 1917 machte ihn die russische Künstlerin Chana Orloff mit Jeanne Hébuterne bekannt, einer 19-jährigen Malschülerin, die für Tsuguharu Foujita Modell gestanden hatte. Hébuterne, die aus einer strengen Adelsfamilie stammte, wurde von ihren gläubigen römisch-katholischen Verwandten wegen ihrer Affäre mit Modigliani gemieden, den sie für einen verkommenen Landstreicher hielten. Trotz des Widerstands ihrer Eltern lebten sie bald zusammen.

Modigliani beendete seine Beziehung mit der britischen Schriftstellerin und Literaturkritikerin Beatrice Hastings, und die beiden zogen kurz darauf in eine Wohnung in der Rue de la Grande Chaumière. Jeanne begann für ihn zu posieren und ist auf zahlreichen seiner Werke zu sehen. Modigliani verließ Paris mit Hébuterne, um dem Konflikt am Ende des Ersten Weltkriegs zu entkommen, und reiste Anfang 1918 nach Cagnes-sur-Mer. Zu dieser Zeit entstand auch das Porträt von Jeanne Hebuterne (1918)

Beruehmte Modigliani PortraitsLINKS: Porträt der Jeanne Hébuterne (1918) von Amadeo Modigliani; Amedeo Modigliani, Public domain, via Wikimedia Commons | RIGHT: Foto von Jeanne Hébuterne, ca. 1918; Unbekannter Autor Unbekannter Autor, Public domain, via Wikimedia Commons

Sie planten, ein Jahr in Frankreich zu bleiben. Zu dieser Zeit herrschte ein reges gesellschaftliches Leben, mit zahlreichen Bekannten wie Pablo Picasso, Pierre-Auguste Renoir, André Derain und Giorgio de Chirico. Am 29. November 1918 zogen sie nach Nizza um, wo sie eine Tochter namens Jeanne zur Welt brachte. Modigliani hatte bereits ein Kind mit Simone Thiroux und mindestens zwei weitere uneheliche Nachkommen. Im Mai 1919 kehrten sie mit ihrer kleinen Tochter nach Paris zurück und zogen in ein Haus in der Rue de la Grande Chaumière. Hébuterne wurde ein weiteres Mal schwanger.

Modigliani machte ihr sofort einen Heiratsantrag, aber Jeannes Familie war gegen die Verbindung, vor allem wegen Modiglianis Image als Trinker und Drogensüchtiger.

Modigliani hingegen erkannte ihre Tochter formell als sein Kind an. Modigliani erkannte, dass er an einer schweren Form von TBC litt, was die Ehevorbereitungen zunichte machte, ungeachtet des Widerstands von Jeannes Familie.

 

Amedeo Modiglianis Tod und Beerdigung

Obwohl Modigliani weiter schuf, verschlechterte sich sein Zustand stetig und seine alkoholbedingten Anfälle wurden immer regelmäßiger. Nachdem er tagelang nichts von sich hören ließ, ging ein Nachbar nach dem Rechten sehen und entdeckte Modigliani im Schlafzimmer, desorientiert und mit der Hébuterne im Arm. Ein Arzt wurde gerufen, aber es konnte nichts mehr getan werden, da er sich im letzten Stadium einer tuberkulösen Meningitis befand. Er verstarb am 24. Januar 1920. Es gab eine große Gedenkfeier, an der viele Mitglieder der kreativen Kreise von Montmartre und Montparnasse teilnahmen.

Als Modigliani starb, war Hébuterne 21 Jahre alt und im achten Monat mit ihrem zweiten Kind schwanger. Hébuterne wurde einen Tag später zu ihrem Elternhaus begleitet.

Am Tag nach Modiglianis Tod stürzte sie sich von einem Balkon im fünften Stock und brachte sich um. Modigliani wurde auf dem Friedhof Père Lachaise beigesetzt. Hébuterne wurde auf dem Cimetière de Bagneux außerhalb von Paris beigesetzt, und erst 1930 stimmte ihre wütende Familie zu, dass ihre sterblichen Überreste neben Modigliani beigesetzt werden.

An beide erinnert ein einziger Grabstein. Auf seinem Grabstein steht: „Vom Tod niedergestreckt in der Stunde der Größe“. Auf ihrem steht: „Ergebener Partner des letzten Opfers“. Modigliani starb mittellos, er hatte nur eine einzige Einzelausstellung und verschenkte seine Bilder gegen Essen in Gaststätten.

Amadeo GrabDas Grab von Amadeo Modigliani und Jeanne Hébuterne; Kirill Barkunov, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

 

 

Einflüsse und Vermächtnis von Amedeo Modigliani

Seine Kunst wurde von der linearen Form afrikanischer Skulpturen und dem Humanismus der gegenständlichen Renaissance-Künstler beeinflusst. Modigliani schuf in der fruchtbaren Zeit der „Ismen“ Kubismus, Absurdismus, Surrealismus und Moderne und weigerte sich, sich von einer dieser dominanten, definierenden Grenzen bestimmen zu lassen. Er war undefinierbar und beharrte auf seiner Einzigartigkeit.

Er war ein Künstler, der Farbe auf die Leinwand brachte, um auszudrücken: „Das ist es, was ich wahrnehme“, und nicht, um zu überraschen und zu beleidigen.

Modigliani wurde über die Jahre hinweg von Sammlern mehr bewundert als von Akademikern und Kritikern, und er war nicht daran interessiert, sich in der akademischen Avantgarde der Kunstwelt zu etablieren. Er verstand den Wert der Erklärung von Jean Cocteau: „Wartet nicht auf die Avantgarde.“ Die Modigliani-Krankheit ist ein anderer Name für den Pseudo-Goiter, eine medizinische Erkrankung. Dieser Begriff wurde von den gekrümmten Hälsen der Damen in Modiglianis Gemälden inspiriert, die einem Pseudokropf ähnelten.

Modiglianis Bekanntheitsgrad ist seit seinem Tod gewachsen. Sein Leben war Gegenstand von neun Publikationen, einem Drama, einer Fernsehdokumentation und drei Kinofilmen. Jeanne Modigliani wurde von Modiglianis Schwester in Florenz adoptiert. Als Frau verfasste sie Modigliani: Man and Myth, eine Biografie über ihren verstorbenen Vater.

Amadeo Modigliani BilderJeanne Hébuterne in Red Shawl (1917) von Amadeo Modigliani; Amedeo Modigliani, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

 

Fälschungen von Modiglianis Gemälden

Modigliani gehört zu den am meisten nachgeahmten Malern der Welt. Die steigenden Preise für Werke, die ihm zugeschrieben werden, und die Mystik, die sein kurzes Leben umgibt, haben die Nachfrage nach Fälschungen sowohl von Gemälden als auch von Modiglianis Skulpturen angeheizt. 1984 schufen Schüler/innen drei Köpfe in Modigliani-Manier aus Stein und sorgten für Aufregung, als sie in einer Wasserstraße in Livorno, Italien, entdeckt wurden. Viele waren so begeistert, dass sie glaubten, die Statuen seien echt, aber die Schüler/innen hatten sich selbst beim Bau der Köpfe mit einer Black & Decker-Maschine aufgenommen.

Bis zu 20 nachgemachte Modiglianis wurden 2018 bei einer Ausstellung in Genua beschlagnahmt.

 

Ein paar der berühmtesten Stücke des Künstlers

  • Kopf einer Frau (1912)
  • Frauenakt (1916)
  • Liegender Akt (1917)
  • Selbstporträt (1919)
  • Porträt von Lunia Czechowska (1919)
  • Akt auf einem Diwan sitzend (1917)
  • Juan Gris(1915)

 

Amedeo Modigliani, der Künstler, schuf Kunst, die so aufsehenerregend war wie sein Lebensstil. Die Darstellung von Merkmalen wie Körperbehaarung und ihrer nackten, ungeschminkten Sinnlichkeit in Modiglianis Aktbildern schockierte die Betrachter. Modiglianis Ruf ist untrennbar mit seinem traurigen und hedonistischen Leben verbunden: seine schlechte Gesundheit, die ihn von Kindheit an plagte, seine ständige Mittellosigkeit und vor allem sein selbstzerstörerisches Verhalten, das sexuelle Verderbtheit und den Missbrauch von Alkohol und Drogen umfasste.

 

 

 

Häufig gestellte Fragen

 

Woher stammt Amedeo Modigliani?

Modigliani wurde in Livorno, Italien, in einer jüdischen Familie geboren. Die Hafenstadt Livorno diente lange Zeit als Zufluchtsort für Menschen, die wegen ihres Glaubens unterdrückt wurden, und beherbergte eine große jüdische Bevölkerung. Seine Vorfahren kamen im 18. Jahrhundert als Flüchtlinge nach Livorno.

 

Wofür war der Künstler Amedeo Modigliani berühmt?

Modiglianis Porträts waren sehr bekannt für ihre oft bizarren Erscheinungen. Aber er war auch ein sehr fähiger Bildhauer und Modiglianis Skulpturen werden ebenfalls hoch geschätzt. Zu Lebzeiten war Modigliani nur wenig bekannt, doch nach seinem Tod wurde er äußerst populär.

 

Was zeichnete die Porträts von Amedeo Modigliani aus?

Er ist vor allem für seine Porträts und Aktbilder in einem zeitgenössischen Stil bekannt, der sich durch eine fantastische Verlängerung von Gesichtszügen, Hälsen und Körpern auszeichnet, die während seiner Karriere nicht sehr geschätzt wurden, heute aber sehr begehrt sind. Modigliani verbrachte seine frühen Jahre in Italien, wo er die Kunst der Antike und der Renaissance erforschte.

 

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